Según una investigación la pérdida del olfato y el gusto es una señal fuerte de que una persona está infectada con Covid-19 y por lo tanto  deberían considerar autoaislarse incluso si no tienen otros síntomas.

«Nuestros hallazgos muestran que la pérdida del olfato y el gusto es un indicador altamente confiable de que una persona probablemente tenga covid-19. Y si queremos reducir la propagación de esta pandemia, debería ser considerada ahora por los gobiernos a nivel mundial como un criterio para el autoaislamiento, la realización de pruebas y el rastreo de contactos», dijo Rachel Batterham del University College de Londres y los Hospitales del University College de Londres. La investigadora ayudó a dirigir el equipo del estudio.

Fueron en total 590 voluntarios los que  experimentaron una pérdida nueva del olfato o gusto. Los investigadores le realizaron pruebas de coronavirus a 567 de ellos.

De los 567, el 77,6% dio positivo para los anticuerpos de SARS-CoV-2. En total, el 80,4% de los participantes con pérdida de olfato tuvo un resultado positivo en la prueba, informó el equipo en la publicación PLoS Medicine. También el 77,8% de los que informaron pérdida del gusto y sin embargo casi el 40% de los que dieron positivo en las pruebas de anticuerpos no tenía fiebre ni tos.

Batterham y sus colegas también descubrieron que los participantes que solo habían tenido una pérdida de olfato tenía casi tres veces más probabilidades de tener anticuerpos de Covid-19 que los que habían tenido solo una pérdida del gusto. Y los participantes que habían perdido el olfato y el gusto tenían cuatro veces más probabilidades de tener anticuerpos.

«Estos hallazgos sugieren que la pérdida del olfato es un síntoma muy específico del Covid-19, en contraste con la pérdida del gusto, a pesar de su frecuencia comparable», escribieron los investigadores.

El estudio reclutó a los voluntarios entre el 23 de abril y el 14 de mayo, durante el pico del brote de Covid-19 en Londres. No incluyó un grupo de comparación de personas que no perdieron su sentido del olfato y/o gusto.