Cada 16 de diciembre se inicia la Novena de Navidad y comienza la cuenta regresiva para celebrar el nacimiento de Jesucristo.La novena de Navidad es una costumbre que se rezaba en las plazas de los pueblos o las iglesias que congregaban a centenares de fieles. En la actualidad es una tradición que perdura para reunirse en familia y prepararnos para la llegada del nacimiento de Jesucristo a nuestras vidas.

La Historia

El autor de la Novena de Navidad fue el místico y lingüista ecuatoriano Fernando de Jesús Larrea, OFM. Nacido en Quito (Ecuador), en 1700 y fallecido en Cali (Colombia), el 3 de noviembre 1773.

Fary Fernando de Jesús vistió el hábito franciscano a los 16 años de edad en el convento de la Recolección de San Diego de Quito. Una vez ordenado sacerdote, en 1725, se dedicó a la enseñanza de la filosofía y de la teología. Inauguró su carrera de predicador de misiones populares en 1732, con ocasión de las fiestas de Quito en honor de la Virgen del Quinche.

En 1742, se dedicó a predicar en misiones populares en el Valle del Cauca, Cundinamarca, Boyacá, Santander y Tolima; pero su obra más importante, en Colombia, fue la fundación del Colegio de Misiones de San Joaquín de Cali, en 1757. Además de la célebre novena, el padre Larrea es señalado como el autor del vocabulario de la lengua general de los indios del Putumayo y Caquetá.

María Clemencia, la mujer que acoge la novena para la juventud

Junto con el carisma de misionero y predicador ejercitado por muchas regiones de Colombia, fray Fernando de Jesús tuvo el de la dirección espiritual, y aquí comienza la trama de nuestra historia acerca de la novena, pues una de sus dirigidas fue doña María Clemencia Gertrudis de Jesús Cayzedo Vélez Ladrón de Guevara de Aróstegui y Escota, con quien el fraile mantuvo una constante comunicación escrita desde 1762.

Esta mujer advirtió la urgente necesidad de educación que tenía la juventud femenina en Bogotá y la falta de maestras capacitadas para tal oficio. Así, solicitó la asesoría de la Compañía de María, fundada por Santa Juana de Lestonnac en 1607. Después de superar las dificultades propias de una nueva idea social de la educación, y mediante cédula real de Carlos III, se aprobó la fundación del Monasterio-Colegio de La Enseñanza, realizada el 23 de abril de 1783.

A doña María Clemencia obsequió fray Fernando el texto de la novena para el aguinaldo. Se ignora la fecha de tal obsequio, porque el documento original se encuentra aún extraviado. Como referencia más antigua se tiene el primer texto impreso en Lima, en 1788. Esta edición se conoció en Bogotá gracias a la edición preparada por la Imprenta Patriótica, en 1807.

Por el contacto con el padre Larrea y por su relación con el Colegio de La Enseñanza, siempre se ha supuesto que esta práctica piadosa fuera conocida en Bogotá como devoción, primero de doña María Clemencia, luego de las monjas y sus alumnas hasta llegar a la madre María Ignacia.

Aporte de la Madre María Ignacia

La novena del aguinaldo fue conocida por una de las figuras más importantes de la literatura femenina colombiana: Bertilda Samper Acosta, quien había nacido en Bogotá el 31 de Julio de 1856. Era hija del humanista, periodista, y político José María Samper y de la reconocida humanista y escritora Soledad Acosta de Samper. Desde muy niña, Bertilda viajó por Europa y América, y juntamente con el castellano aprendió el inglés y el francés.

Además de los talentos académicos heredados de sus padres, esta poetisa pertenecía a una familia de próceres, pues su abuelo, el historiador Joaquín Acosta y Pérez de Guzmán había participado en el movimiento intelectual de las gestas patriotas de la independencia nacional. Desde muy niña mostró una ardiente piedad religiosa que la llevó, en 1886, a vestir el hábito de La Enseñanza, muy a pesar de su madre, quien había criticado la vida de clausura en “La Monja en el Mosaico”, escrito de 1866.

Una vez en religión en la vida religiosa, Bertilda -nombre que doña Soledad había empleado para varias de sus obras literarias-, se llamó María Ignacia. Su actividad literaria continuó y se convirtió en la cronista de su orden. Falleció el 21 de julio de 1910.

La Madre María Ignacia recibió en La Enseñanza la novena de fray Fernando de Jesús y la retocó de manera considerable.  La edición más célebre es la publicada y aprobada por el Arzobispo de Bogotá, Bernardo Herrera Restrepo, en noviembre de1910, bajo el título “Novena del Niño Dios”. Desde entonces, este ejercicio de piedad popular se acrecentó en sinónimo de la preparación para la celebración de la Navidad. Con los años se le han hecho adiciones y transformaciones, pero el texto de 1910 permanece aprendido casi de memoria, como señal de tradición espiritual.

¿En dónde más se le celebra la Novena de Aguinaldos?

Aparte de Colombia, la tradicional Novena de Aguinaldos también es celebrada en Ecuador (de donde procedía su autor original, Fray Fernando de Jesús Larrea) y en varias partes de Venezuela. Estos países pueden presumir que tiene la celebración navideña más larga del mundo, ya que a diferencia de otros países en donde solo se conmemora el 24 de diciembre, los países donde se reza la Novena de Aguinaldos realizan una celebración de nueve días.

Países con tradiciones similares

En algunos países de Centroamérica como México, Costa Rica, Nicaragua, Guatemala, El Salvador, Honduras, y Panamá se celebra una tradición similar a las Novenas de Aguinaldos. Estas se denominan «Las Posadas” y consiste en imitar la travesía que tuvieron que afrontar La Virgen María y San José buscando un lugar donde refugiarse antes del nacimiento del Niño Jesús. Al igual que la Novena de Aguinaldos, esta celebración se da del 16 al 24 de diciembre y entre las costumbres que se realizan se encuentran: acoger a vecinos, rezar el Rosario, entonar villancicos, romper una piñata mientras se realiza la petición de Posada. Así lo explica la Arquidiócesis de México: “Dentro de la casa permanecen los anfitriones y fuera de ella los demás participantes. Cada uno de los grupos canta sus correspondientes versos, al término de los cuales se abren las puertas de la casa para que ingresen los Peregrinos. La alegría y el júbilo deben ser notorios porque una familia ha abierto las puertas de su hogar a José y María”

Ambas costumbres rememoran las dificultades que tuvieron María y José  para el nacimiento del Niño Jesús

Con el pasar de los años, la Novena de Aguinaldos ha variado en su lenguaje pero sigue manteniendo la esencia de la conmemoración solemne que ha acompañado a los colombianos y los ecuatorianos a partir de cada 16 de diciembre

Se recomienda rezar a la Santísima Virgen, a San José y al Niño Jesús, así como reflexionar con la meditación del día y cantar los llamados “gozos”.

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