Docentes Fulbright-Hays exploran el desarrollo sostenible de Barranquilla

Grupo de docentes estadounidenses recorriendo el Río Magdalena.

En su visita a Uninorte, los profesores de EE. UU. del programa Fulbright-Hays analizan la evolución de la ciudad y sus iniciativas de sostenibilidad, así como las soluciones medioambientales de la institución.

En el marco del programa Fulbright-Hays, la Universidad del Norte recibe a 16 docentes estadounidenses que se adentraron en un viaje de exploración y aprendizaje sobre el cambio climático y la sostenibilidad en Colombia. Este programa, conocido formalmente como Fulbright-Hays Seminar Abroad, es una iniciativa del Departamento de Educación de los Estados Unidos, diseñada para fortalecer el conocimiento y la comprensión de los pueblos y culturas de otros países por parte de académicos estadounidenses.

Por primera vez, la Comisión Fulbright Colombia lidera el programa, que se lleva a cabo del 11 de junio al 3 de julio, con estancias en Bogotá (Universidad del Rosario y Universidad Javeriana), Leticia (Universidad Nacional), Cali (Universidad del Valle e ICESI), Medellín (EAFIT) y Barranquilla (Uninorte). Cada institución preparó una agenda que no solo presenta los desafíos locales relacionados con el cambio climático, sino que también ofrece soluciones y modelos sostenibles que podrían inspirar políticas y prácticas en los Estados Unidos.

La etapa final del seminario se desarrolla el 2 y 3 julio en Barranquilla, con la Universidad del Norte, que diseñó un programa que ilustra las riquezas y esfuerzos locales en torno a la sostenibilidad y la conservación ambiental. La primera jornada comenzó con el saludo del rector Adolfo Meisel, quien destacó el papel que Barranquilla ha jugado en la historia y el desarrollo de Colombia, y cómo la ciudad se transformó en el principal puerto del país en el siglo XX, impulsada por la visión de pioneros como Karl C. Parrish Jr., un «gringo barranquillero» que se convirtió en un referente del desarrollo urbano y la educación en la región. 

Grupo de docentes estadounidenses, integrantes del programa Fulbright Hays, en las afueras de Mapuka.


“Barranquilla es una ciudad de resiliencia y transformación, ha sabido reinventarse y avanzar hacia un modelo económico basado en los servicios, especialmente en la educación y la salud”, enfatizó el rector.

El académico también subrayó el compromiso de Uninorte con la inclusión y la excelencia académica. Explicó que la universidad, desde su fundación en 1966, ha trabajado para atraer y apoyar al mejor talento de la región, sin importar su nivel socioeconómico. Gracias a las becas y los préstamos ofrecidos, hoy el 60 % de los estudiantes desarrollan sus estudios con algún apoyo económico. «Nuestro objetivo es proporcionar acceso a una educación de calidad a todos los estudiantes del Caribe», afirmó. 

Fulbright-Hays Seminar Abroad es un proyecto bilateral financiado por el Departamento de Educación de los Estados Unidos de América que ofrece seminarios de estudio y viajes a corto plazo en el extranjero para docentes estadounidenses, con el propósito de mejorar su comprensión y conocimiento de los pueblos y culturas de otros países. 

Posteriormente, los participantes visitaron el Museo Mapuka, espacio que preserva el patrimonio cultural de la región, y luego recorrieron el «Museo Vivo del Programa Ecocampus», un proyecto de la universidad que destaca sus esfuerzos en la conservación de la fauna y flora locales.

La agenda continuó con una sesión sobre vigilancia ambiental y desarrollo sostenible en la Ciénaga de Mallorquín, un ecosistema vital para la biodiversidad de la región. La tarde culminó con un tour por el Río Magdalena, donde los docentes conocieron el potencial de Bocas de Ceniza, un sitio clave para la ecología y la economía locales.

«Aquí en Uninorte, nos han recibido con gran entusiasmo,» expresó Bobby, profesor estadounidense, proveniente de North Highlands, agradeciendo la oportunidad brindada por Fulbright Colombia para enseñar y participar en conferencias y experiencias académicas. 

Describió su experiencia en Uninorte como «una oportunidad increíble para aprender junto a colegas de todo Estados Unidos y conocer a líderes universitarios en toda Colombia». Resaltó, además, cómo las visitas a museos y la exploración de la historia local le han proporcionado una comprensión profunda de la evolución de Barranquilla. Al comparar su región de origen, North Highland, con Barranquilla, reconoció las similitudes en sus trayectorias de desarrollo económico y social. 

Explorando ecosistemas

El segundo día de actividades, 3 de julio, comenzará con una visita al barrio El Prado y una exploración a las celosías en sus viviendas, reflejando la integración de la arquitectura sostenible en la urbanización. Posteriormente, los académicos visitarán el Ecoparque Ciénaga de Mallorquín para contemplar la biodiversidad y los ecosistemas defensores que habitan en esta área. 
Una de las actividades más esperadas es la discusión sobre los retos de la restauración de manglares en la Ciénaga de Mallorquín. Estos manglares son cruciales para la protección contra la erosión y la preservación de la vida silvestre, y su restauración es un componente esencial de las estrategias de sostenibilidad en la región.

El programa culminará con una ceremonia de clausura en el Salón Gabriel García Márquez de Uninorte, que marcará la conclusión de un mes lleno de intercambios culturales, aprendizajes profundos y una comprensión más amplia de cómo los desafíos globales como el cambio climático pueden ser enfrentados a nivel local.

El Fulbright-Hays Seminar en Colombia representa una oportunidad única para los docentes estadounidenses de observar y aprender de los esfuerzos colombianos en sostenibilidad y adaptación al cambio climático. Además, fortalece los lazos entre ambos países, promoviendo un intercambio de ideas que podría tener un impacto duradero en las políticas y prácticas futuras.

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