Mediante el proyecto investigativo denominado “Estudios de los imaginarios colectivos y prácticas asociadas a la alimentación de la población guajira”, liderado por un equipo de docentes investigadores del programa de Licenciatura en Educación Física, Recreación y Deporte de Uniguajira, lograron conocer y caracterizar las costumbres alimentarias cotidianas que existen en este departamento y plantear algunas recomendaciones nutricionales y hábitos saludables que mejoren su calidad de vida.

El desarrollo de esta investigación fue posible gracias a la cofinanciación de la empresa AON Risk Services Colombia y al apoyo técnico del programa Cerrejón en Movimiento, que junto a Uniguajira desarrollaron este estudio sobre las prácticas alimentarias de La Guajira, en cabeza del grupo de investigación Artes Corpori y respaldado por el grupo GIGUA.

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Durante la ejecución del estudio se recorrieron los 15 municipios del departamento de La Guajira, donde se aplicaron 462 entrevistas, 139 cuestionarios de historia nutricional y hábitos alimenticios y 139 anamnesis alimentarias.

Entre las múltiples conclusiones de la investigación, se evidenció que el 70.35% de las viviendas en los centros urbanos de La Guajira son de estratos bajos y la necesidad diaria de alimentarse es resuelta de manera creativa y recursiva; entendiendo que la escasez económica es una limitante para acceder a alimentos nutritivos y manipulados de forma correcta.

Igualmente, se pudo conocer que parte de la población del centro urbano aún mantiene una relación comercial significativa con las zonas rurales, por sus actividades de cultivos y ganadería, que consideran una buena fuente de alimentos y, además, por la contribución a la compra de productos locales a precios accesibles.

Cabe destacar que los resultados fueron plasmados en el libro, “Imaginarios colectivos y prácticas asociadas a la alimentación de la población guajira”, publicado por la editorial de la universidad, en el que se describe detalladamente todo el proceso de investigación.

Asimismo, se publicó un libro con fines pedagógicos titulado “Sabores y saberes para una nutrición saludable y feliz”, en el que se presenta de manera sencilla e ilustrada generalidades de los alimentos y se plantean recetas nutricionales mediante el diseño de menús típicos con sus técnicas de preparación.

Al frente del proyecto estuvo la profesora María Fernanda Giraldo Polanco, con el apoyo de un grupo de coinvestigadores integrado por Ricardo López Hernández, Marta Vega Gámez, Jesús González Ortega, Yaina Panciera Di Zoppola, David Fernández Bueno y la asesoría de la experta en cocina tradicional guajira, María Alarcón Castro.

“Este producto, que fue el fruto del trabajo en conjunto con la sabedora, María Alarcón Castro, también describe tradiciones saludables que se deben revitalizar y sugiere una serie de ejercicios deportivos como complemento de una sana nutrición”, indicó la docente de Uniguajira y líder del proyecto María Fernanda Giraldo.

La académica señaló que gran parte de los ejemplares fueron entregados a la entidad cofinanciadora, AON Risk Services Colombia y al programa Cerrejón en Movimiento, una iniciativa liderada por la empresa minera que promociona hábitos de vida saludable en el ambiente laboral y familiar de sus empleados y en la comunidad guajira; y hoy cuentan con este material didáctico como apoyo para sus actividades.

Fundamentalmente a través de los resultados del trabajo de investigación, se definieron lineamientos y sugerencias sobre cómo llevar una alimentación sana, sin dejar a un lado los saberes tradicionales de la región, además de la orientación para la práctica de actividad física que aporte al bienestar de las comunidades.